Efemérides: a 99 años del descubrimiento de la insulina

insulina diabete

Gracias a Dios hoy no dependo de eso para vivir, pero durante 36 años fue lo que me mantuvo con vida, a pesar de que putee muchas veces (sobre todo adolescente) por tener que usarla. A golpes se aprende, y al final de mi enfermedad aprendí a quererla, respetarla y agradecer el haber nacido en esta época, y no 110 años atrás. Te invito a conocer su historia.

Antes de este hallazgo científico que salvaría millones de vidas, no se sabía exactamente la causa de la diabetes y los que la padecían eran considerados enfermos terminales.

Es tan antigua como el hombre. Descrita en el siglo II D.C por Areteo de Capadocia como un proceso en el que los enfermos vertían su cuerpo a través de la orina. Consumidos. Vacíos. Diabetes fue el nombre que aplicaron.

En 1889, el físico alemán Oskar Minkowski ya había descubierto algunas pistas en torno a las causas de la diabetes al remover páncreas de perros.

Años después, Frederick Banting, mientras preparaba una clase en la Universidad de Toronto, Canadá, se topó con las investigaciones de Minkowski en donde vinculaba el mal funcionamiento del páncreas con la aparición de la diabetes.

La idea estuvo dando vueltas todo el día en su cabeza hasta que, en plena madrugada y sin haber podido dormir, se levantó y, en una especie de epifanía, anotó en un cuaderno sus primeras ideas en torno al tema.

El 14 de mayo de 1921 se puso a trabajar con Charles Best bajo la tutela del médico John Macleod, uno de los expertos sobre diabetes más importantes del mundo. Tras varios ensayos clínicos con perros, los científicos observaron avances en la salud de los animales enfermos y una reducción en los efectos de la diabetes.

«… consistió en extraer el páncreas de perros y esperar a que desarrollaran diabetes. Tras esto administraban “isletina”. Y observaron que la clínica mejoraba. Los animales veían descender la glucosa en sangre… «

Banting y Best habían confirmado su hipótesis.

Frederick Banting y Charles Best tuvieron la oportunidad de experimentar en humanos. El primer paciente fue un niño de 14 años, Leonard Thompson, que estaba a punto de morir por la diabetes. Tras recibir las inyecciones de insulina, el menor recuperó rápidamente las fuerzas y el apetito.

Luego del éxito obtenido, Banting comenzó a recibir solicitudes de decenas de diabéticos que querían participar como voluntarios. Todos reaccionaron positivamente a la insulina. El 27 de julio de 1921 dieron por exitoso el experimento y pocos días después escribieron las conclusiones finales. Por este descubrimiento Frederick Grant Banting recibió, en 1923, el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, con apenas 32 años, siendo el científico más joven en haber recibido el premio en esa categoría.

Posteriormente, la Organización Mundial de la Salud escogió el día del nacimiento de Banting, el 14 de noviembre, para conmemorar el día Mundial de lucha contra la Diabetes.

El Sol: el enemigo impensado de los trasplantados

proteccion solar cancer cutaneo

Una de las cuestiones que más sorpresa me dio al momento de recibir el doble trasplante, fue los efectos dañinos que podía tener el sol sobre mi organismo. Los pacientes renales, sobre todo, son especialmente sensibles a tumores cutáneos. Compartimos algunos consejos que he recibido para cuidar mi piel (y mis órganos, por supuesto)

HÁBITOS:

Se debe evitar la exposición solar directa y prolongada, especialmente en las horas centrales del día (entre las 12 y las 16 h) ya que en este periodo la cantidad de radiación ultravioleta es mucho más intensa. No hay que olvidarse de la fotoprotección en los días nublados o al realizar actividades cotidianas al aire libre (ir al parque, pasear…). Hoy en día existen aplicaciones en el móvil que nos informan del índice de radiación ultravioleta. Cuando este índice es mayor o igual a 3, es recomendable protegerse exhaustivamente del sol.

VESTIMENTA:

Es importante la utilización de ropa adecuada. Se recomienda el uso de prendas (gorros, camisetas, pantalones…) confeccionadas con materiales eficaces a la hora de evitar ser atravesados por los rayos solares. Igualmente de importante es el uso de gafas de sol homologadas para evitar el daño en los ojos producido por la exposición solar.


FILTROS SOLARES:

Tiene que ser aplicados unos 30 minutos antes de la exposición solar y en cantidad suficiente. La aplicación ha de ser renovada después de cada baño prolongado (más de 20 minutos) o cada 2-3 horas. Lo idóneo es utilizarlos correctamente junto con el resto de las recomendaciones de fotoprotección comentadas anteriormente.

En los pacientes trasplantados es especialmente importante el seguimiento de estas medidas preventivas así como la autoexploración ya que es fundamental para detectar lo más precozmente posible tumores cutáneos y lesiones precancerosas que deben tratarse por parte del dermatólogo antes de que aparezca el cáncer cutáneo.

Es importante recordar que en estos pacientes hay que proteger tanto las zonas expuestas (cuero cabelludo, cara, orejas y escote…) como el dorso de las manos, puesto que es un lugar afectado con frecuencia por estas lesiones y por tanto en la que hay que aplicar el fotoprotector solar diariamente.

Y como siempre, lo más importante: Ante la duda, debe acudirse al dermatólogo.

Coronavirus: Usa mascarilla… ¡siempre!

mascarilla coronavirus

Gran parte del mundo todavía se encuentra en riesgo de rebrote del virus, o bien sufriendo las consecuencias de la primera ola. Retomemos, o no perdamos, las buenas prácticas de cuidado que hemos adquirido durante la cuarentena.

Este virus es una de las peores pandemias que le tocó sufrir al mundo entero en los últimos 100 años. Pero tiene su punto débil, y es que con unos sencillos pasos, podemos frenar la expansión del mismo o bien impedir un futuro rebrote que nos obligue a retornar a periódos oscuros donde nadie quiere estar.

Entre todos podemos frenarlo tomando una serie mínima de acciones preventivas:

  • Mascarilla: También llamado cubreboca, o tapaboca, o barbijo, debe ser usado en ambientes cerrados o cuando haya riesgo de contacto o de proximidad, aunque sean ambientes al aire libre.
  • Distanciamiento social: sin caer necesariamente en la cuarentena, una distancia de 2 metros entre personas es una de las maneras más efectivas de prevenir la propagación del mismo.
  • Higiene de manos: Siguiendo la línea de las anteriores, la higiene personal de manos es fundamental para evitar el autocontagio.

Como ven, no es nada nuevo, ni algo que sea imposible o dificil de cumplir.

Ayudemonos entre todos a frenar al virus.

Mitos sobre la Hipertensión Arterial

hipertensión arterial

Por algo se le llama a la Hipertensión arterial el enemigo silencioso.

Es una enfermedad que por lo general no viene sola, y que muchas veces no se manifiesta hasta niveles avanzados y cuando ya es muy difícil revertir la situación.

En este nuevo post queremos aclarar diversas creencias falsas, como:

  1. Que suprimir la sal es suficiente.
  2. Que no es necesario el automonitoreo.
  3. Que si existe el factor hereditario estoy condenado a sufrirla.
  4. Si un día tengo la tensión en valores normales, ese día no necesito tomar medicamento.
  5. Que el sólo hecho de «sentirme bien» en condición suficiente para no sufrir Hipertensión.

    Los invito a leerlo, a darle al like, a conocer mi experiencia y si les pareció interesante, compartir con sus contactos.

Aproximadamente en la misma época que descubren lo del riñón y la retinopatía, mi cardiólogo comenzó a recetarme medicamentos contra la Hipertensión. A la misma la pude controlar en base a eso, y a una buena dieta, por muchos años, hasta la fase final de pre-dialisis, cuando me ingresaron 3 veces en Hospital por picos de Hipertensión, y dado lo extremo de la situación, una Tensión de 16-11 era considerada normal.

Así que ya sabes, cuida tus comidas, controla tu tensión y lo más importante… ¡Acude a tu médico!

Mitos sobre la diabetes

mitos sobre diabetes

He escuchado -y hasta me han ilusionado- muchas mentiras en 36 años de diabético. Que no es una enfermedad grave; Que sin medirme glucemia, se cuanto tengo. En esta nota recopilamos y desmitificamos algunas de ellas.

Que no necesito dieta si tengo insulina para ponerme.

Y la más peligrosa y cruel de todas, que existen “curas mágicas”. A través de este post intento desmitificar varios de ellos e incentivar el cuidado, que siempre es lo mejor que podemos hacer por nosotros.

Mirá la galería de fotos, aquí están los mitos más graves:

Mitos y realidades sobre la donación de órganos

mitos sobre donación de organos

A veces, los mitos y las ideas equivocadas sobre la donación de órganos, córneas y tejidos pueden impedir que una persona se inscriba como donante. ¡Imagine las vidas que podríamos salvar si todos conociéramos los datos reales sobre la donación!

Usted puede ayudar a romper esos mitos sobre la donación de órganos, y ayudar a salvar vidas, conociendo y compartiendo estos datos.

Mito

Tengo una condición médica, entonces no puedo ser donante.

Realidad

Cualquier persona, sin importar su edad o historial médico, puede inscribirse como donante.

El equipo de trasplantes determinará en el momento de la muerte de la persona si la donación es posible. Incluso si presenta una enfermedad, puede ser elegible para donar sus órganos o tejidos.

Mito

Soy demasiado viejo para ser donante.

Realidad

No existe un límite de edad para donar órganos.

Hasta la fecha, el donante de mayor edad en los EE. UU. tenía 93 años. Lo que importan es la salud y la condición de sus órganos al momento de su muerte.

Mito

No creo que mi religión apoye la donación.

Realidad

La mayoría de las principales religiones de los Estados Unidos respaldan la donación de órganos y la consideran un acto final de amor y generosidad hacia el prójimo.

Para conocer más sobre la religión y la donación de órganos, haga clic aquí.

Mito

Si en el hospital ven que soy donante, no intentarán salvarme la vida.

Realidad

Cuando está enfermo o tiene una lesión y es hospitalizado, la única y verdadera prioridad es salvar su vida.

Nada más. Sólo después de que todos los métodos para salvarle la vida hayan fallado, la donación se convierte en una posibilidad.

Mito

Las personas famosas o millonarias que están en la lista de espera reciben los órganos más rápido.

Realidad

Un sistema informático nacional verifica la compatibilidad de los órganos donados con los posibles beneficiarios.

Los factores que se utilizan en el proceso de compatibilidad incluyen grupo sanguíneo, tiempo de espera, otros datos médicos importantes, gravedad de la persona y ubicación geográfica. La raza, los ingresos y la fama NUNCA se tienen en cuenta.

Mito

Mi familia no podrá hacer un funeral con ataúd abierto si soy donante.

Realidad

Generalmente, los donantes de órganos, tejidos y córneas pueden ser velados en un funeral con ataúd abierto.

Durante todo el proceso de donación, el cuerpo recibe un tratamiento de cuidado, respeto y dignidad.

Mito

Mi familia tendrá que pagar la donación.

Realidad

La donación de órganos o tejidos no implica gasto alguno para los donantes o sus familias.

Mito

Alguien podría tomar mis órganos y venderlos.

Realidad

La ley federal prohíbe la compra y venta de órganos en los EE.UU.

Los infractores serán condenados con sentencias de prisión y multas.

Mito

Los miembros de la comunidad de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Personas Transgénero (LGBT, siglas en inglés) no pueden donar.

Realidad

No existe ninguna política ni regulación federal que excluya a los miembros de la comunidad LGBT de la donación de órganos.

Lo que importa en la donación de órganos es la salud de los órganos.